中国早期的“龙”可能就是鳄鱼
        专家分析,在这些中国早期“龙”的形象中,可以看出很多鳄鱼的特征。史书记载的御龙氏驯养的“龙”,应该就是鳄鱼。那时候,鳄鱼的名称,应该叫“龙”。
  中国古人为什么要把“鳄鱼”视为神物呢?原来,远古时期,中华大地上到处都是沼泽,沼泽中生活着大量性情凶猛的鳄鱼,经常攻击人类。人们看到鳄鱼狰狞的相貌,了解到它能在水中和陆地两栖生活的奇特习性,以及经常半潜在水中似隐似现的诡秘行踪,就对它产生了既恐惧又敬畏的心理。
  经过长期观察,古人发现鳄鱼六月交配、七月产蛋,雄鳄通过叫声寻找雌鳄。而每年的这个时候正是黄河流域多雨夏季的开始,于是人们把鳄鱼响亮的叫声和风雨的来临联系在一起,把鳄鱼视为雷雨之神,认定它可以呼风唤雨,能够主宰水神,并为它起名为“龙”。
      此后,鳄鱼被人们视为能够带来丰收和祥瑞的神物,被豢龙氏这样的专业人员驯养起来,成为供王室祭祀的神兽。后来,由于黄河流域气候的变化,鳄鱼的数量逐渐减少、消失,并渐渐淡出了人们的生活和记忆,只留下祖先们创造的称为“龙”的鳄鱼的形象。后世,历代艺术家以鳄鱼的形象为基础,经过想象和加工,加入了蛇、牛、马等动物的形象,逐渐创造出现在人们所看到的龙。